Pâques au balcon

2 salles, 2 ambiances!

Week-end de Pâques ensoleillé à Saint-Gervais, entre ski de printemps le matin, et grimpe en falaise l’après-midi. Le tout sous un beau et chaud soleil d’Avril.

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Suite des vacances à Londres tous ensemble, pour faire découvrir la ville aux enfants. Et toujours cette atmosphère que l’on retrouve à chaque fois avec beaucoup de plaisir. Et sous un soleil incroyable!

Les incontournables de la ville sont bien sûr au programme de ces 4 jours : Westminster, le British Museum, le Natural History Museum, Camden, Soho, Covent Garden, Tower of London… mais aussi quelques jogs le long de la Tamise, une belle soirée de jazz du côté de Denmark Street avec le fabuleux Ewan Bleach, et un drink avec Léa, expatriée ici pour quelques mois. Plein de bons moments !

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Dent Parrachée

J’ai pas mal de retard sur ce blog, et plusieurs sorties de ski sont passées à la trappe – tant pis !

Mais celle-ci me motive à écrire car c’est un sommet majeur et emblématique de la Vanoise qui nous attire ce dimanche de Mars : la Dent Parrachée (3697m). Et c’est une sortie spéciale, puisqu’elle commence relativement tard – à l’ouverture des remontées, et par un télésiège.

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Ces remontées nous amènent sans effort à 2600m, et toute honte bue, nous mettons les peaux dans le Vallon de la Fournache vers 10h.

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Le brouillard semble tenace, mais on a confiance dans la prévision qui annonce du beau. En attendant, on transpire sous l’effet de serre intense.

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Mais assez vite on sort de la brume, et c’est le plein ciel bleu au pied du couloir. C’est là-haut qu’on va, après avoir chaussé les crampons.

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Je dois attendre un peu mes coéquipiers, et nous repartons ensuite pour ce grand cirque suspendu, qui donne accès au sommet. Petit passage un peu exposé au début, puis nous rechausserons les skis.

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Pour la dernière partie de l’arête il faut à nouveau remettre les skis sur le sac et les crampons aux pieds. Et on arrive là.

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Pas de problèmes d’altitude dans l’équipe, mais un passage chez le dentiste plus tôt dans la semaine me fait monter une rage de dent difficile à supporter alors que j'attends le reste de l'équipe – l’altitude est connue pour amplifier les douleurs dentaires, bien que je n’ai pas encore compris par quel mécanisme.

La descente commence dès que nous sentons la neige suffisamment préparée par le soleil. C’est vers 14h30 aujourd’hui.

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Après le cirque suspendu, nous repassons par la traversée pour la brèche, puis le couloir.

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La neige est plutôt bonne et bien skiable, jusqu’aux grandes pentes sous le couloir, où elle devient carrément excellente.

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Nous remontons ensuite par un vieux télésiège d’avant-guerre pour atteindre le haut des pistes d’Aussois. De là, nous skierons encore 1000m dans la neige ramollie de fin de journée pour atteindre la voiture.

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Une sortie pas vraiment comme les autres, mais un superbe sommet qui était sur ma liste depuis très longtemps. Probablement depuis la première fois que je l’ai aperçu lors d’un séjour à Aussois en famille dans les années 80…

Grand Armet

Pas la neige de l’année, mais quelle ambiance dans cette immense combe Nord du Grand Armet !
Le bas du vallon, long et forestier, nous a émerveillé à la frontale. Il faut un moment avant de sortir des bois et déboucher au pied des cascades de glace et de cet immense passage vers le sommet. Une atmosphère digne d’une course de haute-montagne : glacier visible, sommets rocheux… le tout orienté au Nord, donc austère, froid et à l’ombre toute la journée.

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Une course inoubliable!

Lanzarote

C’était un peu un coup de poker ce voyage aux Canaries en famille… avec la situation sanitaire actuelle, qui s’est franchement dégradée à l’approche des fêtes partout en Europe, il était plus qu’incertain que nous puissions partir. Et pourtant, après un Noël en famille un peu anticipé, nous nous sommes retrouvés tous les 5 le 24 décembre à midi sur l’île de Lanzarote au large du Maroc. Et le contraste nous a d’emblée sauté aux yeux : paysage volcanique minéral, plages et océan, température de 25 degrés…

Nous étions logés dans le Nord de l’île, très tranquille par rapport aux stations balnéaires du Sud, et avons pu explorer l’ensemble du territoire dans la semaine. Le paysage nous a un peu dérouté au début. L’absence de végétation et les cônes volcaniques partout donnent une impression un peu austère, mais qui devient vite attachante. De grandes étendues sont très sauvages (principalement faites de coulées de lave gigantesques) et le relief de collines volcaniques donne souvent des points de vue fantastiques sur l’océan. Un paysage qui rappelle beaucoup le côté volcanique de la Réunion : la plaine des sables, l’enclos Fouqué, la route des laves.

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Nous avons aussi beaucoup apprécié le travail architectural de Cesar Manrique et l’intégration de ses réalisations dans l’environnement natif de l’île.

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Et puis bien sûr, il y eu des baignades tous les jours à différents endroits de l’île, des randos sur les volcans, du surf à Famaya, de la course à pied en bord de mer, des tapas à l’infini…

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Ski de Noël

Superbes conditions de ski dans tous les massifs pour cette période pré-Noël. Et comme la suite s’annoncera un peu différente, il a fallu en tirer le maximum de profit.
Juste après les grosses chutes de neige, je solde mes jours de congé de l’année avec cette matinée dans la forêt de Chartreuse, au départ du monastère de Curière et à destination de la Petite Vache. La neige botte déjà beaucoup, mais le passage du Cul de Lampe est toujours sympa. Descente par le Pas de la Biche et la forêt, déjà un peu ravagée par le passage des skieurs du week-end.

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A noter que mon GPS a eu beaucoup de mal à démarrer dans cette forêt chartrousine bien dense.



Sultanes avec Olivier et Lionel : la neige est déjà presque printanière sur les versants Est, ce qui nous offrira une belle descente en moquette de Mars sur le flanc Sud-Est du couloir principal. Après l’avoir remonté depuis Prélenfrey, avoir un peu bataillé dans la forêt, et ouvert nos pupilles à un lever de soleil de science-fiction, nous avons tâté la corniche sans la franchir. Une belle matinée de ski.

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Quelques moments en famille à Autrans, avec du bon ski (de fond et alpin) tous ensemble - avec cette mer de nuages caractéristique de Décembre.

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De passage ensuite pour quelques jours à StGervais en famille, il y aura aussi pas mal de ski : en station d’abord, avec les garçons au Bettex et aux Contamines. Seul aussi, avec un beau voyage au Col des Chasseurs, et sa magique traversée de crêtes depuis le Col de la Cicle : un pied à l’ombre du versant Nord des Contamines, un pied au soleil du Beaufortain au Sud. La combe N offre 900m de ski continu et de pente prononcée : le top quand la neige est bonne.

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J’ai aussi profité des bonnes conditions pour skier un couloir qui était dans la liste depuis quelques temps : le Couloir N de la Pointe de Chaborgne. Après avoir remonté la Combe d’Armancette (réservoir de bonne neige, jamais de soleil) entièrement dévastée par l’avalanche dantesque qui a fermé le village des Contamines 2 semaines plus tôt, je remonte le cône puis le couloir principal.

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Il y a d’abord une première interruption par un ressaut de quelques mètres non enneigé, qui me fait chausser les crampons et contourner par la droite. La suite se redresse bien, et est désormais plus exposée. A la fin de cette section, je m’arrête à 50m de la sortie, le couloir n’étant plus qu’un ensemble de rochers émergents de la neige, impossible à skier. Je suis un peu pris par le temps également, je chausse donc pour la descente.

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Le premier ressaut semble avoir été franchi skis aux pieds par des passages plus anciens, mais c’est franchement trop tendu dans la neige durcie, et expo au-dessus des rochers pour passer à skis, même piolet à la main… Je rechausse donc les crampons pour assurer le coup tranquille dans une bonne niche au-dessus. Enfin, la dernière section de couloir débouche gentiment sur le cône, en neige excellente.

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Dans la combe c’est un peu plus la bataille parmi les arbres arrachés, mais ça reste bien skiant.



Il faudra revenir dans ce couloir avec plus d’enneigement (une chute de neige tardive au printemps par exemple ?) pour pouvoir aller au sommet de la Pointe de Chaborgne avec un meilleur remplissage. Je sais qu’il y aura d’autres opportunités de revenir.

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