Dernier virage, PNC aux portes

Nous avions prévu d’aller faire ce qui allait peut-être s’avérer la dernière sortie de ski de fond de la saison – mais les annonces de fermeture en ont décidé autrement. La station a donc fermé ses portes ce samedi soir. Sans damage et en infraction par rapport à cette nouvelle règle, il n’aurait pas été agréable/raisonnable d’y aller quand même, bien que le ski de fond n’engendre aucune promiscuité liée à l’attente pour les remontées mécaniques (et c’est bien ce qui fait une partie de son attrait).

Direction la montagne quand même, mais à pieds et loin de tout. Nous remontons le vallon de la Nave, petite vallée au bout du massif, dernière extrémité avant que le Vercors ne se jette dans la plaine de l’Isère.

Tout est calme, paisible, serein. La météo nous fait ce pied de nez ultime, comme pour rendre notre confinement à venir encore plus frustrant.

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De retour dans la vallée, encore pas rassasiés, nous partons faire un tour de VTT avec Anselme. Beaucoup de plaisir ici encore, aux heures où la lumière commence à décliner, bien qu’il fasse toujours très doux.

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Le Rissiou

Cette sortie gardera une saveur particulière pour plusieurs raisons. A l’heure où j’écris ces lignes nous sommes sous quarantaine très stricte pour cause de virus SRAS-Cov-2. Le virus a provoqué une flambée épidémique en Europe, et bien que je suspecte l’avoir contracté en Janvier en Chine, personne ne semble à l’abri d’une contamination pouvant avoir des effets peu agréables. C’est donc coincé entre 4 murs, avec beaucoup de nostalgie (et même atteint d’un spleen tout baudelairien) que je rédige ces lignes et regarde ces photos, la mélancolie d’un temps où nous étions libres d’aller et venir, de choisir notre destination, de simplement profiter de la montagne seul ou entre amis.

Mais c’est aussi justement parce que nous savions que ce confinement allait arriver très vite que cette sortie restera comme « la dernière, avant… ». Déjà, la fermeture des lieux publics était décidée, les établissements scolaires étaient verrouillés, et le télétravail allait s’organiser un peu dans la panique pour le lundi suivant. Nous savions bien sûr que nous étions à la veille de quelque chose, dans une ambiance d’inquiétude généralisée. Et nous en avons donc profité, le plus possible avant que la situation ne dégénère– un peu comme la cigarette du condamné, toutes proportions gardées.

Je ne ferai pas (trop) de politique ou de critique sur la gestion de la crise qui nous occupe actuellement, seulement quelques commentaires, impressions et ressentis. Même s’il me coûte comme à nous tous (et peut-être moins qu'à d'autres, en ville, en appartement), le confinement m’est très vite apparu comme la solution appropriée pour contenir l’épidémie. Puis en creusant un peu sur les stratégies appliquées par certains autres pays et les modèles de propagation des épidémies, mon opinion a changé et le ressentiment contre nos dirigeants a grandi à mesure que le confinement s’est prolongé. Les éléments de langage à propos d’une prétendue « stratégie », finalement dictée plutôt par des problèmes logistiques d’approvisionnement que par de vraies ambitions soutenues scientifiquement, de même que l’amateurisme flagrant dans la gestion de cette crise, me sont désormais devenus insupportables.

L’OMS exhorte les dirigeants à tester, tester et tester tant et plus de manière à ne pas combattre à l’aveugle. Mais malgré tout, une grotesque pénurie de coton-tige de prélèvement et de masques en cellulose nous impose à tous un emprisonnement presque total, méthode tout droit sortie des épisodes de peste du moyen-âge. Mais nous sommes en 2020, et la médecine, la science, la recherche et la technologie, les productions industrielles n’ont jamais été aussi avancées qu’aujourd’hui. Il semble que rien ne soit réellement possible pour stopper cette contagion.

Je suis loin d’être épidémiologiste, mais dans mon domaine de compétence la résolution d’un problème complexe passe obligatoirement par la compréhension, la mesure et la quantification, pour caractériser la réalité des phénomènes physiques. Sans données réelles, on est à l’aveugle et on tape au hasard. Et à l’aveugle, la peur s’empare alors de tous, générant du repli sur soi – au niveau individuel et au niveau des nations. Chacun pour sa peau - à l'image de l'interception de masques à destiantion de l'Italie par la République Tchèque. A l'image aussi de ces gens qui applaudissent à leur fenêtre les soignants, mais leur laissent des petits mots d'injonction d'aller habiter ailleurs, par peur de la contamination.

Sans réelle visibilité sur qui est contaminé et qui ne l’est pas, on ne sait rien, on ne maîtrise rien et on ne peut pas s’organiser. Et tout le monde flippe.

Les données réelles ne sont pas disponibles, personne ne sait. On ne sait pas le nombre de morts réel dû au virus, ni le nombre de contaminés. On ne sait pas combien on a de masques de protection, ni de tests de dépistage. On ne sait rien.
On doit s’attendre à une « vague », incapable de prédire son amplitude et son échéance, étant à l’aveugle sur le nombre de contaminés réels.
Je ne sais pas (et personne ne le sait) non plus où tout cela nous mènera, comment nous surmonterons cette épreuve collectivement, en tant que peuple, pays, nation…. Humanité ? Comment notre système de pensée capitaliste reprendra peut-être le dessus, au mépris des leçons que nous aurions pu tirer de cette expérience : un système de santé robuste, et bien financé, pour tous, digne des avancées technologiques et scientifiques de notre temps. Un virage face à cette mondialisation débridée, qui piétine l’être humain et son environnement. Le pouvoir de l’argent, à ne pas mettre au-dessus de celui des hommes. Le rôle de l’Etat dans la protection de ses citoyens. La place de la nature dans nos vies.

C’est le moment de re-lire de grandes œuvres d’anticipation utopique: l’An 01, Ecotopia...

Toujours est-il que ce samedi 14 Mars, nous sommes toujours libres d’aller et venir, et il fait beau, la montagne est accueillante. C’est l’occasion d’aller visiter ce beau sommet qu’est le Rissiou, idéalement placé en position centrale entre Belledonne et les Grandes Rousses, avec une belle proéminence, étant enchâssé dans la vallée de l’eau d’Olle sur les deux tiers de son contour.

Nous sommes presque seuls au parking à 7h alors que le versant Sud du Rissiou n’est pas encore allumé.

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L’arrivée au soleil est toujours un moment de bonheur, après les premières pentes soutenues.

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C’est beau.

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Et la pente se redresse, envoyant direct nos skis sur le sac.

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Et c’est le sommet, sur lequel nous restons un long moment. Pas pressés de descendre.

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Mais la cuisson de la neige au soleil dictant finalement le moment de descendre, nous nous élançons vers 10h30.

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Et c’est parfait jusqu’au parking.

L'hiver... enfin!

L'hiver a fini par arriver... et la neige est bien tombée sur les massifs du Nord. Il y aura quelques belles journées ensoleillées à tracer tous les itinéraires de proximité de Saint-Gervais. Les deux grands n'en ont jamais assez...!

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Je parviens à me faire une petite sortie en rando à la matinée, pour débuter la semaine de vacances. En allant vers le Monthieu, je m'arrêterai finalement à la Tête d'Armancette, la dernière pente étant bien craignos. Tout à tracer tout seul, depuis le haut jusqu'en bas. D'excellents passages de ski, à tel point que je remonterai deux fois.

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Direction Autrans ensuite, où il y aura également de belles journées poudreuses...

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... puis pas mal de ski de fond, dans de très belles conditions.

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Pic Blanc du Galibier

Une belle classique partagée avec Anselme, qui commence à être motivé pour sortir en montagne - j'en profite!

Montée par la combe classique et descente directe vers la facette Sud-Est et le vallon de Roche Noire, qui offre une belle descente continue et bien exposée, en transfo parfait juste avant midi.

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Tour du Pic du Frêne

Enfin une belle sortie digne de ce nom !

Ce tour était sur notre to-do-list à tous depuis longtemps, et après plusieurs hésitations (y’aura-t-il de la neige sur le bas ? faudra-t-il porter ?) jusque sur le trajet dans la voiture, nous voilà finalement garés dans le vallon de Lescherette (première vallée) pour un départ à 1000m. En cet hiver 2020, c’est ambitieux.

Mais ce vallon ne voit pas le soleil, est bien encaissé et bien orienté, il a donc gardé admirablement bien la neige, qui est même encore bien souple. On chausse quasiment à la voiture.

La neige est d’ailleurs tellement souple qu’elle botte très vite sous les peaux. 2000m comme ça, ça risque d’être long. Ne pas s’énerver, garder son calme…

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Ca s’arrangera finalement sous le Col du Gollachon, dans la combe de la Valette – deuxième vallée du jour.

La remontée se fait plus soutenue pour atteindre le col. Nous sommes en pleine discussions futiles lorsqu’un ski nous frôle à grande vitesse. Un skieur au col, arrivé avant nous, vient de le laisser échapper. Il devra descendre sur un seul ski pour aller le récupérer 300m plus bas…

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Petite descente dans le Bacheux (troisième vallée) pour remonter vers le Pas du Frêne. La remontée est chaude, et ensoleillée.

Sans titre La descente du Pas est soutenue sur le début, mais elle est surtout vitrifiée. Nous allons tenter à skis, et finir tous les trois au tapis. Sans mal, mais cela confirme que skier sur la glace est impossible, et une chute tout aussi impossible à arrêter – même piolet en main. Heureusement ici, la poudreuse est juste quelques mètres en aval, et nous arrête naturellement avant d’avoir pris trop de vitesse.

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Nous sommes maintenant dans le Veyton (quatrième vallée), et une remontée vers la Brêche du Frêne nous attend droit devant.

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La Brêche ouvre sur un point de vue familier, avec Pic du Frêne à droite, Grand Crozet à gauche, et ce magnifique large vallon devant. Nous étions là il y a 7 ans, en février 2013, même équipe.

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La descente est excellente et poudreuse, bien que la visibilité tire un peu sur le jour blanc.

Courte remontée vers le Col de la Pierre pour quitter le vallon des Férices (notre cinquième vallée) et rebasculer vers la Lescherette.

Et là… contre toute attente, la neige est exceptionnelle. Jusqu’en bas, nous profiterons d’un vallon quasi vierge de traces, poudreux juste comme il faut.

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Le boarder cross donnant accès la route est très bon aussi : pas trop rapide, bien enneigé et bien skiant.

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Vous l’aurez compris on a vu du pays, le tour s’appelle « par les 5 vallées ». Un must de Belledonne !

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